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“旅行者”号轻型飞机


  这是一架不可思议的飞机,迪克·鲁坦和珍娜·耶格尔曾驾驶它完成了史无前例的壮举:中途不着陆、不加油环球飞行——这等于说,这架飞机的一次加油航程为40000公里以上,这个数字几乎是现有续航能力最远的飞机的航程的3倍!

  除去它令人难以想象的续航能力外,旅行者号还是一架外形独特,结构精巧的飞机,它是现代高技术的产物,采用了现代科学技术的最新成就,包括崭新的设计思想和轻质坚韧的复合材料,但是它的制造,却是在简陋的机库内,由人工和简单的工具完成的。

  旅行者号轻型飞机的设计者是驾驶员迪克·鲁坦的弟弟,名叫伯特·鲁坦。他是一位才华横溢的航空工程师,提出过许多外形古怪而空气动力性能优越的飞机设计方案。他创造旅行者号的想法,最初产生于一九八一年的一个天气恶劣的夜晚,伯特·鲁坦坐在莫哈维机场附近一家旅馆的餐桌旁。他在等待服务员上菜的时候,脑子里产生了创造一架能够环球不着陆飞行的飞机的想法。他随手在餐巾上画出了这架飞机的草图。这就是旅行者号的雏形。

  政府和大的航空公司对此不感兴趣,他们认为,制造这种飞机没有什么实用价值。 但是鲁坦兄弟却坚持要干下去。哥哥迪克过去长时间担任战斗机飞行员,有丰富的驾驶实践经验,他们找到一位志同道合的女性,珍娜·耶格尔,她也是一位航空工程师,擅长设计工作,同时具有驾驶小型竞赛飞机的丰富经验。

  他们四处筹集资金,找人帮忙,得到了许多热心于航空的人们的支持。他们一遍又一遍地研究设计方案,进行验算,安排各种试验。有许多退休的飞行员,有的五十多岁,有的六十多岁甚至七十岁,自愿来帮助制造这架环球飞鸟,他们连星期六和星期天都在机库里忙碌,却不取分文报酬,旅行者号就这样没花国家一分钱,没有大公司投资,完全用私人力量,用热心于航空的爱好者的双手,一点一点的制造出来了。

  为了解决轻的问题,旅行者号全部采用复合材料制造。壳体采用由六毫米左右厚的蜂窝夹芯结构,外面蒙上石墨纤维增强环氧树脂基复合材料表板。这样造出的壳体重量每平方米仅重一点二二公斤,但却具有很大的强度。这架飞机的翼展长达三十三点七九米,比波音727喷气客机的翼展还长,在飞行中由于受到气流的扰动,两端翼尖上下摆动幅度可达八至九米而不致折断,正是由于复合材料结构强韧所赐。它的全机结构重量只有四百二十五公斤,加上发动机、设备等在空载时也不过八百四十三公斤,还不及一辆小汽车重量之半。

  机体虽然很轻,能带的燃油却相当多。它的十七个油箱能带四千零五十六公斤的油,供给装在机身前、后两端的两台活塞式发动机使用。这就是说,这架飞机能够携带比它本身重量大四倍的载重量,这在现代普通飞机上是很难做到的。有人说,伯特·鲁坦的设计,为轻飞机带大重量,闯出了一条突破性的道路。

  为了使机体轻,多带油,飞机上的设备能省就省了。座舱很狭小,最狭的地方宽度只有零点六米,长也不过二点三米,两名驾驶员轮流驾驶,驾驶时只能半坐起来,另一个人就在躺在他的旁边。座舱没有密封,只带了医疗用的氧气筒,起落架不能自动收放,要用手去绞起来。

  航空界人士认为,这架飞机采用的H形布局,是设计上的一个具有革命性的创举。这种标新立异的安排,包括一个鸭式前翼和机身两侧各有一根与机身平行的支撑梁,以及翼梢小翼等,对于解决在低速飞行下的稳定性,减少阻力,保证又窄又长的机翼(展弦比为三十三点八)的强度,都是一种巧妙的构思。它是鲁坦一伙花费一年半时间,琢磨了许多遍方案才设计出来的。

  这架飞机上的发动机很小,只能发出一百三十马力,一台在前,一台在后。前面一台只在起飞或必要时使用,巡航时只用后面推进的发动机。由于推力小,飞机速度也很慢,一般每小时一百六十公里左右。 

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