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红色男爵
──第一次世界大战德国头号王牌
曼弗雷德.冯.里希特霍芬
       

  曼弗雷德.冯.里希特霍芬在第一次世界大战中共击落80架飞机,位居德国飞行员之首,同时也是一战中世界王牌的第一位,然而,他的魅力却远不止于此。

  里希特霍芬出身名门,身世高贵,体格健壮,相貌英俊,性格坚毅,办事果敢,勇猛好斗,技艺不凡。凭着一副标准的骑士躯壳、盖世无双的战功以及他那独特迷人的作战风格摄服了无数人的心,也包括痛恨他的敌人,他驾驶着那架使其得名的“红色男爵”大红色阿尔巴特罗斯三翼战斗机席卷整个西线战场,象一团熊熊燃烧的火焰,四处滚动,给敌人带来痛苦、恐慌、惊悸和战栗,给自己人带来欢乐、喜悦、蔚籍和自信。里希特霍芬奇特而巨大的魅力使他成为人类空战史上最负盛名的空中英雄之一。

  1892年5月2日里希特霍芬出生于普鲁士西里西亚的一个贵族家庭,排行老大,从长辈那里继承了男爵爵位。1915年他进入了航空队,但由于天资并不太好,学完飞行后,被分到东线充当后坐侦察员,这根本无法满足天性好斗,喜欢捕杀猎物的里希特霍芬,经过一再要求,他终于改为战斗机驾驶员,调往战事正酣的西线。

  1916年2月21日旷日持久的凡尔登战役开始,协约国空军在数量上占据优势,但德国充分利用尖子飞行员,组成机动灵活的狩猎小队,保持住了空战的主动权。里希特霍芬被选入了一位名叫奥斯瓦尔多.波尔克的天才飞行员领导的第二狩猎小队,1916年9月17日,他首次升空,便击落一架英国飞机,至11月底,他已击落10架飞机,声名鹊起。

  23日,天空晴朗无云,里希特霍芬驾驶他的深红色飞机在300米高空巡逻,突然间,前方出现了以英国王牌霍克为首的三架敌机。嗜杀成性的他立即扑了过去,但霍克也非等闲之辈,立即拉起升高,占据了有利位置,并抢先开火。

  “哒哒哒……”, 里希特霍芬迅速左右摆脱,但霍克紧追不放,双方在天空疯狂地大兜圈子,二十个回合过去,谁也不能占到丝毫便宜,都不禁暗暗佩服对手技艺精湛。僵持中,两人的飞机已不知不觉降至1500米,并且深入了德军上空腹地,按道理,霍克应退出战斗,但杀红了眼的他冲里希特霍芬挥了挥手,示意继续,里希特霍芬被这一手势激怒了,双方完全摆出一副不死不休的架式。

  终于,霍克知道在德军上空久战对自己不利,又没有把握短时间内搞掂对手,便想且战且退,他做了一连串的筋头和其它机动动作,自以为便可摆脱敌机了,哪知就在他改出的一瞬间,红色的身影鬼魅一般地出现在他的后方,一连串的子弹射了过来,绝望的霍克一面左右规避,一面试图拉起回到己方领空再战,里希特霍芬怎肯让到嘴的猎物跑掉,他一次次地瞄准射击,终于击中了霍克的头部,飞机当即坠地爆炸。

  这是里希特霍芬击落的第11架飞机,也是他击落的第一位王牌。不久,他荣获普鲁士最高奖赏――“功勋奖章”。

  1917年1月,里希特霍芬升任11中队指挥官。4月,阿拉斯战役爆发,德军的尖子飞行员令占据数量优势的英军损失惨重,整个4月,共击落英机150架和法国比利时飞机200架,其中,他的中队击落89架,他本人则击落21架,英国人称阿拉斯战役的空战为“血的四月”。此时里希特霍芬已击落敌机52架,超过了被称为“空战之父”的前辈,击落40架敌机的奥.波尔克。

  6月,里希特霍芬担任了第一狩猎大队指挥官,换装了 新型Dr-1型飞机,并涂上红颜色和螃蟹图案,更加如虎添翼。在数量上处于劣势的情况下,他们采用了一种叫做“空中马戏团的”战术,数架飞机编成圆圈队飞行,每架飞机攻击前方飞机的同时都有另一架飞机做掩护,犹如马戏团的表演,故而得名。

  1918年4月21日,这是一个难忘的日子,作为曾击落协约国飞机80架的王牌飞行员,他的纪录终止了。

  在这天,里希特霍芬率领9架福克飞机巡逻时同加拿大飞行员布朗率领的15架飞机遭遇,一场血战不可避免地展开。战争后期协约国的飞机性能和飞行员素质都有了较大的提高,混战中德军飞机一架一架被击落,杀红了眼的里希特霍芬紧紧咬住一架敌机不放,布朗看到危险,立即赶来对准这架红色三翼战斗机的尾部进行了干扰性攻击,激动的里希特霍芬转过头来就撞向布朗,布朗急忙向右避开。二人翻翻滚滚地缠斗在一起,旗鼓相当,不一会双方的飞机都负了伤,但未丧失战斗力。

  聪明的布朗且战且退,将空战引入己方上空,里希特霍芬紧追不舍,在100米的高度上,协约国地面士兵用步枪和机枪对他猛烈射击,这突如其来的攻击命中了里希特霍芬,他头部中弹,飞机坠毁在战壕里,此时,是上午10时35分。

  尽管英国和加拿大为是谁击落的里希特霍芬而争吵不朽,但他们还是共同为这位带来深重灾难的敌人举行了隆重的葬礼,以示对他的尊敬。

  噩耗传到德军,引起了更加强烈的震动,他们难以相信里希特霍芬竟然会被击落,甚至有人疯狂地计划用20个师的兵力5000门大炮去抢回他的尸体。德国人后来为里希特霍芬建造了一个博物馆,建筑原料全部是由战利品拼凑而成。战后重建的新德国空军中,他的名字被用于命名第一个喷气式战斗机联队――第71联队,二战中德军头号王牌埃里希.哈特曼任首任队长,该联队至今仍保留在统一德国空军的序列中。



 

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